角質層是皮膚構造中最重要的構造之一。角質層是保護我們身體的重要屏障,不管是外界的物理、化學、生物性 (細菌、病毒、黴菌等)、冷熱、紫外線等等,都因為角質層的保護,減少對我們身體的傷害。角質層(stratum corneum) 是由完全角化之扁平死細胞形成,這些細胞與細胞間質為膽固醇、飽合脂質及游離脂肪酸。我們平常所擦的保養品等影響最多的就是我們的角質層。我們的角質層內含有15~20%由皮膚自已產生具有吸溼能力之天然保溼因子(NMF),因此健康的角質層是皮膚保濕、防禦的基本。